Rapunzel de los Hermanos Grimm

Había una vez un hombre y una mujer que habían deseado en vano un hijo durante mucho tiempo. Por fin, la mujer esperaba que Dios le concediera su deseo. 

Esta gente tenía una pequeña ventana en la parte trasera de su casa desde la que se veía un espléndido jardín, que estaba lleno de las más bellas flores y hierbas. Sin embargo, estaba rodeado por un alto muro, y nadie se atrevía a entrar en él porque pertenecía a una hechicera, que tenía un gran poder y era temida por todo el mundo. 

Un día, la mujer estaba junto a la ventana y miraba hacia el jardín, cuando vio un parterre plantado con el más bello rampión (rapunzel), y su aspecto era tan fresco y verde que lo anhelaba, y se puso pálida y miserable. Entonces su marido se alarmó y le preguntó: “¿Qué te pasa, querida esposa?” “Ah”, respondió ella, “si no puedo comer un poco del rampión, que está en el jardín detrás de nuestra casa, me moriré”. El hombre, que la amaba, pensó: “Antes que dejar morir a tu mujer, llévale tú mismo un poco de rampión, cueste lo que cueste”. Al anochecer, bajó por el muro hasta el jardín de la hechicera, agarró apresuradamente un puñado de rampión y se lo llevó a su mujer. Ella se preparó enseguida una ensalada y la comió con avidez. Le supo tan bien, tan bien, que al día siguiente lo deseó tres veces más que antes. Para poder descansar, su marido debía bajar una vez más al jardín. 

En la penumbra del atardecer, por lo tanto, bajó de nuevo; pero cuando bajó por el muro tuvo un miedo terrible, pues vio a la hechicera de pie ante él. ¿Cómo te atreves a bajar a mi jardín y robar mi rampión como un ladrón? Ah -respondió él-, que la misericordia sustituya a la justicia; sólo me decidí a hacerlo por necesidad. Mi mujer vio tu rampión desde la ventana y sintió tal anhelo de comerlo que se habría muerto si no hubiera conseguido un poco”. Entonces la hechicera permitió que se suavizara su cólera, y le dijo: ‘Si el caso es como dices, te permitiré llevarte todo el rampión que quieras, sólo pongo una condición, debes darme el niño que tu esposa traerá al mundo; será bien tratado, y lo cuidaré como una madre.’ El hombre, aterrorizado, consintió en todo, y cuando la mujer fue llevada a la cama, la hechicera apareció de inmediato, dio al niño el nombre de Rapunzel y se lo llevó con ella.

Rapunzel creció hasta convertirse en la niña más hermosa bajo el sol. Cuando cumplió doce años, la hechicera la encerró en una torre, que estaba en un bosque, y no tenía ni escaleras ni puerta, pero en lo alto había una ventanita. Cuando la hechicera quiso entrar, se colocó debajo de ella y gritó:

 “Rapunzel, Rapunzel,
Suelta tu pelo para mí’.

Rapunzel tenía una magnífica y larga cabellera, fina como el oro hilado, y cuando oyó la voz de la hechicera se soltó los mechones trenzados, los enrolló en uno de los ganchos de la ventana de arriba, y entonces el pelo cayó veinte codos hacia abajo, y la hechicera subió por él.

 

Rapunzel, ilustración de Otto Ubbelohde 1909
Rapunzel, ilustración de Otto Ubbelohde 1909

 

Al cabo de uno o dos años, sucedió que el hijo del rey cabalgaba por el bosque y pasó junto a la torre. Entonces oyó una canción tan encantadora que se quedó quieto y escuchó. Era Rapunzel, que en su soledad pasaba el tiempo dejando resonar su dulce voz. El hijo del rey quiso subir hasta ella, y buscó la puerta de la torre, pero no la encontró. Volvió a casa a caballo, pero el canto le había llegado tan profundamente al corazón, que todos los días salía al bosque a escucharlo. Una vez, estando así detrás de un árbol, vio que una hechicera se acercaba, y oyó cómo gritaba

“Rapunzel, Rapunzel,
suelta tu pelo para mí.”

Entonces Rapunzel soltó las trenzas de su pelo, y la hechicera subió hasta ella. ‘Si ésa es la escalera por la que se sube, yo también probaré fortuna’, dijo, y al día siguiente, cuando empezó a oscurecer, fue a la torre y gritó

“Rapunzel, Rapunzel,
suelta tu pelo hacia mí’.

Inmediatamente el pelo cayó y el hijo del rey subió.

Al principio, Rapunzel se asustó mucho cuando se acercó a ella un hombre como nunca habían visto sus ojos; pero el hijo del rey empezó a hablarle como si fuera un amigo, y le dijo que su corazón se había agitado tanto que no le dejaba descansar, y que se había visto obligado a verla. Entonces Rapunzel perdió el miedo, y cuando él le preguntó si lo tomaría por esposo, y ella vio que era joven y guapo, pensó: ‘Me querrá más que la vieja Dama Gothel’; y dijo que sí, y puso su mano en la de él. Dijo: “Me iré de buena gana contigo, pero no sé cómo bajar. Trae contigo una madeja de seda cada vez que vengas, y yo tejeré una escalera con ella, y cuando esté lista bajaré, y tú me llevarás en tu caballo’. Acordaron que hasta ese momento él vendría a verla todas las tardes, pues la vieja venía de día. La hechicera no observó nada de esto, hasta que una vez Rapunzel le dijo: ‘Dígame, Dama Gothel, cómo es que usted es mucho más pesada para mí que el hijo del joven rey; él está conmigo en un momento’. Ah, niña malvada’, gritó la hechicera. ¡Qué te oigo decir! Creí que te había separado de todo el mundo, y sin embargo me has engañado’. En su cólera agarró los hermosos mechones de Rapunzel, los envolvió dos veces alrededor de su mano izquierda, tomó un par de tijeras con la derecha, y snip, snap, fueron cortados, y las encantadoras trenzas quedaron en el suelo. Y fue tan despiadada que se llevó a la pobre Rapunzel a un desierto donde tuvo que vivir con gran pena y miseria.

Sin embargo, el mismo día en que echó a Rapunzel, la hechicera sujetó las trenzas de cabello, que había cortado, al gancho de la ventana, y cuando el hijo del rey llegó y gritó

 ‘Rapunzel, Rapunzel,
 suelta tu pelo para mí’.

ella soltó el pelo. El hijo del rey subió, pero en lugar de encontrar a su querida Rapunzel, encontró a la hechicera, que lo miró con ojos malvados y venenosos. Aha!”, gritó burlonamente, “querías buscar a tu querida, pero el hermoso pájaro ya no está cantando en el nido; el gato lo ha cogido, y te sacará los ojos también. Rapunzel está perdida para ti; nunca la volverás a ver’. El hijo del rey no cabía en sí de gozo y, en su desesperación, saltó de la torre. Escapó con vida, pero las espinas en las que cayó le atravesaron los ojos. Entonces vagó ciego por el bosque, no comió más que raíces y bayas, y no hizo más que lamentarse y llorar por la pérdida de su querida esposa. Así vagó en la miseria durante algunos años, y al final llegó al desierto donde Rapunzel, con los gemelos que había dado a luz, un niño y una niña, vivían en la miseria. Oyó una voz, y le pareció tan familiar que fue hacia ella, y cuando se acercó, Rapunzel lo reconoció y se echó a su cuello y lloró. Dos de sus lágrimas mojaron sus ojos y volvieron a ser claros, y pudo ver con ellos como antes. La llevó a su reino, donde fue recibido con alegría, y vivieron mucho tiempo después, felices y contentos.

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